Atceroties Homērs Neāls, “maigais gigants” zinātnē un izglītībā

Homērs A. Neāls, mūžsens augstas enerģijas fizikas un augstākās izglītības vadītājs, miris Annarbora, Mičiganas štatā, 23. maijā 75 gadu vecumā. Viņš bija Samuela A. Goudsmita izcils universitātes fizikas profesors. Mičigans, Smitsona iestādes institūts, valsts afroamerikāņu vēstures un kultūras muzeja padomes loceklis un Lounsbery fonda direktors. Neāls deva ieguldījumu daudzos nozīmīgos zinātniskos sasniegumos - tostarp Higsa boza atklāšanā 2012. gadā - un bija ievērojama figūra zinātnes politikas aprindās, palīdzot veidot pamatstudiju zinātnes, tehnoloģiju, inženierzinātņu un matemātikas (STEM) izglītību kopš 1980. gadiem.

Neāls, dzimis Franklinā, Kentuki štatā, jau no mazotnes sāka interesēties par zinātni, sākot koledžu Indiānas universitātē 15 gadu vecumā. Tur viņš 1961. gadā ieguva bakalaura grādu fizikā ar pagodinājumu un turpināja pabeigt doktora grādu. D. Mičiganas universitātē 1966. gadā. Neālam, izņemot zinātniskās spējas, bija ievērojams administrēšanas talants - kolēģis viņu raksturoja kā “izcili pieklājīgu politiķi” - un viņš ātri izcēlās cauri akadēmiskajām aprindām, ieņemot dekāna amatu. Pētījumi un absolventu attīstība Indiānas universitātē 1976. gadā. 1981. gadā viņš aizbrauca no Indiānas, lai kļūtu par Stony Brook universitātes akadēmisko lietu viceprezidentu un Provost. Viņš atgriezās Mičiganas universitātē 1987. gadā, lai vadītu viņu fizikas nodaļu, amatu, kuru viņš ieņēma līdz 1993. gadam, un visu atlikušo karjeru palika Mičiganā. Viņš kalpoja par universitātes pagaidu prezidentu 1996. gadā. Visu šo laiku Neāls konsultēja daudzus studentus un mācībspēkus, tostarp uzraudzīja vēlā Marjorie Corcocan - ilggadējā Rice universitātes daļiņu fiziķa - disertāciju 1977. gadā Indiānā.

Neālam bija vadošā loma eksperimentā D0 - starptautiskā sadarbībā, kurā piedalījās vairāk nekā tūkstotis zinātnieku no gandrīz 100 universitātēm, un tas beidzās no Enerģētikas departamenta Fermilab - lielā daļiņu paātrinātāja ārpus Čikāgas. Viņa pētījumu grupa palīdzēja projektēt eksperimenta detektoru, kā arī pārvaldīt un analizēt datus par sadursmēm, kā rezultātā 1995. gadā tika atklāts augstākais kvarks - “elementārā” daļiņa, kas kalpo kā celtniecības bloks citām lietām. Viņš bija arī Mičiganas Universitātes ATLAS grupas vadītājs no 2000. līdz 2015. gadam. Grupa piedalījās ATLAS eksperimentā Eiropas Kodolpētījumu organizācijā (CERN), kurā atrodas pasaulē lielākais daļiņu paātrinātājs - Lielais hadronu sadursme (LHC) Ženēvā, Šveicē. Eksperiments ATLAS bija atbildīgs par Higsa bozona atklāšanu 2012. gadā - varoņdarbu, kurš nopelnīja Nobela prēmiju tikai gadu vēlāk 2013. gadā un ko piešķīra diviem zinātniekiem, kuri paredzēja daļiņas eksistenci.

Neāla vadība sniedzās tālu ārpus augstas enerģijas fizikas. 1980. gadā viņš tika iecelts Nacionālajā zinātnes padomē (NSB) - neatkarīgā Nacionālā zinātnes fonda (NSF) padomdevējā institūcijā -, kur viņš strādāja līdz 1986. gadam. Neals vadīja NSB pirmo darba grupu STEM izglītības jomā, daļēji kā atbildi. Reiganas administrācijas centieniem noņemt izglītības programmas no NSF. Pētījuma rezultātā tika iegūts plaši izplatīts ziņojums, kas kļuva pazīstams kā “The Neal Report”; tā sniedza politikas ieteikumus NSF, ņemot vērā pieaugošās bažas par vidējās STEM izglītības veselību ASV. Ziņojums mudināja izveidot pētījumu pieredzi bakalaura programmas (REU) un Pētniecības pieredzes skolotāju programmas (RET) izveidošanai, kas nodrošina reālās pasaules pētniecības pieredze vasarā. Abas programmas joprojām ir ļoti aktīvas šodien universitātēs un laboratorijās visā valstī, ieskaitot REU programmu CERN, kuru izmēģina Neāls, kas ir vienīgais oficiālais kanāls, kas paredzēts absolventu veikšanai pētījumu veikšanai LHC.

Pēc darba NSB laikā Neāls turpināja pildīt savus valsts dienesta pienākumus, kļūstot par ievērojamu “pilsonisko zinātnieku” un par redzamu, ietekmīgu figūru plašākā zinātnes politikas aprindās. Viņš kalpoja par Nacionālās pētniecības padomes fizikas un astronomijas padomes locekli, bija ilggadējs Ford Motor Company valdes loceklis, kā arī darbojās Amerikas Fiziskās sabiedrības (APS) Sabiedrisko lietu komisijā, 2016. gadā kļūstot par tās prezidentu. Viņš ir līdzautors “Beyond Sputnik: ASV zinātnes politika 21. gadsimtā”, kas ir neaizstājams resurss studentiem un mācībspēkiem, kuriem ir interese par ASV zinātnes politikas sistēmas vēsturi, struktūru un pašreizējiem izaicinājumiem.

Tobins Smits, Amerikas universitāšu asociācijas politikas viceprezidents, kurš ir līdzautors “Beyond Sputnik”, atzīmēja, ka Neāls ir “perfekts pierādījums tam, kā viens indivīds var palīdzēt veidot un ietekmēt diskusijas un apspriedes par nacionālajiem jautājumiem. svarīgumu. ” Neāls tiks atcerēts ne tikai par viņa zināšanu un zinātnes sasniegumu plašumu, bet arī par laipno garu un ilgstošo ieguldījumu ASV STEM izglītības uzlabošanā.

Beikera institūta zinātnes un tehnoloģijas politikas programmas biedri sniedza savu ieguldījumu šajā emuārā.